단면에서 상부에 나란히 있는 두개의 실린더가 바로 '발기 해면체'이며, 하단부에 있는 한 개의 실린더가 '요도 해면체'입니다.
 

  따라서, 심리적으로 문제가 있어도 성적자극이 생기거나 전달되지 못하고, 이러한 뇌의 활동을 성기에 전달하는 신경에 문제가 있어도 안되고, 신경자극이 전달되어와도 동맥경화나 정맥유출 등 혈관에 문제가 있으면 충분한 혈류유입이 되지 못하거나 혈류가 과다 유출되어 발기를 이룰 수 없고, 전반적인 성기능의 유지와 성욕을 관장하는 호르몬의 기능이 없어도 발기를 포함한 성기능이 감퇴될 수 있지요.

성기능장애는 앞서 언급한 주요원인인 심리적, 신경, 혈관, 호르몬, 해부학적 문제에 따라 생기는 것입니다.
따라서 치료도 이러한 주요 원인을 교정하는 것입니다.
 

y성반응의 진행을 시간에 따라 도식화한 아래 그래프는 2만여명의 남녀 성반응을 직접 관찰 실험한 마스터스&존슨 박사팀의 노력에 의해 처음 확인되었고 이후 성의학의 발전에 따라 개선되어왔습니다.

 

아직도 한국에는 '흥분기-정체기-절정기-해소기'로 알려져있는데 이것은 아주 오래전 1960년대에 밝혀졌던 것으로 더이상 성의학계에서는 사용하지 않으며 과거의 개념을 바탕으로 개선된 성반응의 개념을 씁니다.
  성의학계에서 통용되는 성기능장애의 진단 분류체계인 미국 정신의학회(APA)계의 DSM-IV에 따른 진단분류도 성반응단계를 기준으로 성욕장애, 흥분장애(발기부전),오르가즘장애(조루,지루), 기타 로 나눠져있습니다.